Viajes

Kandholhu Cruise and Spa Island, elegir isla

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Este año nuevo 2011 nos ha traido en el viaje a Maldivas 2011, una "experiencia" completamente diferente (hablando de alojamientos) a lo que veníamos acostumbrados, y es por ello que nuestra habitual "VISITA GUIADA" va a seguir también otro formato.

Es también, mientras desarrollamos los relatos del viaje (de los que ya dispondreis en los próximos días), con la intención de explicar a petición de muchos lectores el cómo y porqué llegamos hasta aquí, que vamos a comenzar con la elección del Kandholhu Cruise and Spa Island.


La complicación empieza ya en INMIGRACIÓN, cuando tras rellenar la tarjeta de llegada y salida, es requisito indispensable dejar muy claro el alojamiento en el que nos vamos a alojar. NO SE PUEDE ENTRAR EN LAS MALDIVAS CON LA FILOSOFIA DE MOCHILERO, está totalmente prohibido, y el que ha hecho algo parecido ha sido expulsado y vetada su entrada futura al pais.

El concepto de alojamiento también es muy diferente al hotel/hostal/albergue tradicional, incluso muy diferente a los lujosos establecimientos de Isla Mauricio, Seychelles o los combinados de la propia Polinesia (aunque si puedan tener más similitudes con éstos). Es Maldivas nos encontramos con verdaderas islas resort de todo tipo, donde prima el lujo, el relax, la paz e incluso la intimidad por encima de todas las cosas (visitas, excursiones,… )

Y aquí llega la gran pregunta… ¿Por que la isla de Kandholhu? Paula e Isaac veniamos arrastrando un final de 2010 agotador, muy por encima de nuestras posibilidades tanto en el trabajo como en lo personal, haciendo horas y horas, intercalando apenas algunas para descansar. Uno de nuestros grandes sueños era el poder evadirnos en una isla paradisiaca alguna vez en la vida. Una cosa unida a la otra y nuestro carácter impulsivo nos llevó aquí. Pero esto no aclara porqué Kandholhu, y más y cuando empezamos con más de 100 opciones de alojamientos…

- Intimidad: Si alguién se pone a buscar resort en Islas Maldivas encontrará más de un centenar de posibilidades, pero… ¿son todos el concepto maldivo de isla?. En nuestra opinión, NO. Hay una gran cantidad de islas que ha ponderado más la ocupación que la intimidad y nos encontramos con islas que permiten desde 50 a !!! 400 personas !! de estancia. En esta criba ya nos quedamos con 20 o 30 opciones. Kandholhu en máximo ocupación dispone alojamiento para 18 personas.




- Paraiso Natural: Uno de los grandes problemas que afectan a este pais durante el próximo siglo es el calentamiento global. La elevación de las aguas se une a la fuerte erosión a la que se encuentran sometidas muchas islas debido al deterioro de la barrera natural de corales y cuya solución viene dada por muros artificiales que afean la isla. Es el caso de Kurumba, Ellaidhoo, Komandoo… (rodeadas 100% por muros), Lily Beach, Taj Coral, Baros… (entre el 50-75%) o Veligandu, Hilton, Velidhu, Taj Exótica, Rihiveli… (con sólo una pequeña parte). Toda la lista en el foro amigos de Islas Maldivas, la referencia del viaje. Aqui ya nos quedabamos apenas con 10 opciones. Kandholhu no tiene muros.




- Laguna o Reef: Además del relax, paz, intimidad y estar en un lugar privilegiado deseabamos, por encima de todo, poder disfrutar de ese verdadero acuario que veiamos en los documentales que tanto nos ponían los "dientes largos". Un reef cercano sin perder las aguas azul turquesa de las mejores fotos. ¿Esto era posible?. Pues nuevamente el foro amigos de Islas Maldivas nos dió la solución. Clasifican las islas por mejores reef más cercanos (de mejor a peor, Tipo A, Tipo B, Tipo C y Tipo D). Dentro de las Tipo A se encontraban islas como Bandos, Bathala, Soneva Fushi, Villamendhoo y… Kandholhu, con uno de los mejores reef de las Maldivas y del mundo, de tal manera que resort cercanos hacen sus excursiones a ésta.




- Distancia a Aeropuerto: Sólo nos quedaba una incognita. Al sólo ir 7 días habíamos leido huir del hidroavión ya que podían hacerte perder un día en la ida y otro en la vuelta y elegir aquellos en los que pudieramos ir en lancha rápida. Nosotros tuvimos suerte porque fué llegar y subir y salimos cuando quisimos incluso para visitar Male. Kandholhu se encuentra en el atolon de Ari Norte, apenas a 20 min de Male y la experiencia del hidroavión había que probarla.




Posiblemente hay decenas de criterios para elegir tu lugar de estancia, éstos simplemente fueron los nuestros. No queriamos macroresort, no queriamos discotecas ni turistadas nocturnas, no queriamos un lugar artificial y queríamos el mejor snorkell no muy lejos de Male. Y por supuesto, queriamos el CONCEPTO MALDIVO DE ISLA.

Siguiente incógnita… ¿Como reservar? Sólo hay una manera de reservar Kandholhu, por agencia intermediaria. No disponen de página web y no venden directamente sus estancias. Envíamos correos a todas las siguientes agencias (Españolas, Maldivas, Suizas, Alemanas… ): Sunny Maldives, Inner Maldives, Zags Maldives, Vermillion Maldives, Impex Maldives Holidays, Un Mundo Maldivas, E-Two Travels & Tours, Maldivian Holidays, Manta Reisen, Silver Sands, Kuoni

Hubo respuestas para todo, desde algunos preguntando "¿que era Kandholhu?" (Maldivian Holidays), hasta el famosisimo (a la vez que desastroso) Kuoni contestándonos al cabo de 1 mes, y tras contestarles, no saber de ellos hasta 3 meses después. La mejor en precio, servicio y especialmente atención fué la alemana E-TWO TRAVELS & TOURS (mención especial a Kornelia, con quién nos cruzamos más de !! 40 emails !! hasta dejar todo "finiquitado" y con las dudas que nos surgían). El contacto directo es en email protected (ACTUALIZACIÓN: De la isla nos traemos una recomendación para contratar la estancia "futura"… SPLENDID MALDIVES). Los precios varían muchiiiiiiiisimo por temporadas.



¿Precios? No ibamos a publicar precios en este viaje, pues al fin y al cabo fué una sorpresa, pero como mucha gente nos ha preguntado ya, vamos a daros una relación muy orientativa sacada del FORO DE AMIGOS DE MALDIVAS.

ALOJARSE EN LAS MALDIVAS:
Los rangos de precios son MUY VARIABLES y dependen entre otras cosas especialmente de la temporada del año (desde Mayo hasta Diciembre suele haber mejores precios), del tipo de bungalow y del régimen en el que se aloje uno (Media Pension -MP-, Pensión Completa - FULL BOARD- e incluso algún resort permite el Todo Incluido -TI-). Los intervalos de precios se mueven de la siguiente forma:

- ECONÓMICOS (desde 96$-150$/noche): Dhonveli, Ellaidhoo, Asdu, Lohifushi, Thulhagiri, Embudhu, Vilamendhoo, Giravaru, Ranveli Village, Eriyadhu, Bolifushi, Equator, Meeru Island, Vilu Reef, Bathala, Hakuraa Club, White Sands, Biyadhoo, Kuramathi Village, Villivaru…

- MEDIOS (desde 150$-200$/noche): Reethi Beach, Kuredu, Holidays Island, Angaga, Bandos, Alimatha, Maayafushi, Velidhu, Laguna Beach, Summer Island, Moofushi, Kudarah, Fihalhohi, Olhuveli Beach, Kuramathi Cottage, Taj Coral, Veligandu Island, Kuramathi Blue Lagoon…

- REGULARES (desde 200$-300$/noche): Filitheyo, Helengeli, Meedhupparu, Rannalhi, Paradise Island, Komandoo, Dhiggiri, Lily Beach, Full Moon, Kandholhu, Vakarufalhi, Club Rannalhi, Madoogali, Vadoo, Rihiveli, Thudufushi, Athuruga, Hilton Rangali, Makunudu, Velavaru, Gangehi, Mihiri, Palm Beach, Kurumba…

- CAROS (desde 300$-700$/noche): Nika Island, Royal Island, Medhufushi, Cinnamon Island, Soneva Fushi, Anantara, Baros, Coco Palm Dhuni Kolhu, Manafaru, O&O Kanuhura, Angsana Ihuru y Velavaru, Cocoa Island, Banyan Tree, Coco Palm Boduhithi, Taj Exotica, Four Seasons Kuda Huraa

- HIPERCAROS (desde 700$-10.000$/noche): Four Seasons Landaa Giravaru, Soneva Gili, O&O Reethi Rah, Huvafen Fushi, Fesdu W, Dhoni Mighili (desde 1200$/noche), Coco Palm Kudahithi (desde 2600 $/noche), Rania (desde 10.000 $/noche)

Dentro de estos rangos puede haber subrangos de precios según tipo de bungalow, como por ejemplo en nuestra elección, Kandholhu, donde un Standard Bungalow ronda entre los 240$-320$, un Beach Deluxe entre los 260$-360$ y un OverWater Bungalow entre los 280$-400$, según temporada y régimen.

¿Donde nos vamos?… Ubicación. No sólo llegar al Aeropuerto Internacional de Male son unas cuantas horitas de vuelo, sino que la intimidad y el "perderse literalmente en el mundo" tiene un precio.

Kandholhu se ubica en el Atolon de Ari Norte, el segundo atolón más grande de las Maldivas, compuesto de 105 islas.

Llegar hasta allí implica 25 minutos de hidroavión hasta una isla cercana llamada W-Fesdu y otros 20 minutos de lancha rápida hasta uno de los jettys de la isla.

Kandholhu deriva su nombre de una planta que se encuentra en la isla, la flor de Kandholhu.




Si queremos hablar de Kandholhu como alojamiento tenemos que hablar primeramente de bungalows (Over Water Bungalows, Deluxe Beach y Standard Beach). Estos son sus emplazamientos en la isla:

Los OverWater Bungalows (OW) son los que todo el mundo se imagina cuando llega a un sitio como este. Se duerme sobre el agua, aunque no se siente una sensación en partícular por este motivo. Para acceder a ellos se camina sobre una pasarela de madera que se bifurca en cuatro pasarelas independientes, todas ellas sobre el agua azul de la laguna. Nosotros estuvimos en el W2.




Sólo hay 4 en la isla, todos ellos con una situación inmejorable, completamente íntimos, idénticos entre si, espaciosos y muy confortables. Nada más abrir la puerta (en la que ya te espera una placa con tu nombre, cuidando hasta el más mínimo detalle) te encuentras una habitación grandisima, con cama, sofá inmenso lleno de cojines, televisión, butacas grandes, reposapiés, un pequeño descansillo, un pasillo con un armario (donde está la caja fuerte, el minibar, perchas… ) y frente a ésto el baño.




El porche es sencillamente espectacular, con dos hamacas, sombrilla y… sol, mucho sol (con el añadido de estar orientados a la puesta de sol). Observar las estrellas por la noche desde aquí también resulta muy especial.




Además, una escalerilla acompañado de una pequeña ducha, nos da acceso al pequeño reef interior de la zona. !! Que mejor manera de comenzar la mañana que meterse en el "acuario" !!




Pero si algo es especialmente destacable es su cuarto de baño, con w.c. privado, ducha privada, dos repisas de lavado y… !! un impresionante jacuzzi orientado a la puesta de sol en el índico !!




A todo lo anterior, añadir (válido para todos los Bungalows de la isla) multitud de detalles que cuidan tu estancia hasta el último milimetro: recibimiento con plato de frutas, armarios, albornoces, cadena de música con adaptador para ipod, maquina de café y té gratuito en las habitaciones, minibar (con la lista de precios correspondiente)…




… caja fuerte, todo tipo de botecitos y secador de pelo en el baño.




Los Bungalows Beach Deluxe (D1-D6 antiguos, D7-D8 nuevos) son, para nosotros, los más equilibrados de la isla. Sin ser tan amplios como los OW, tienen una intimidad absoluta y una situación junto a la playa privilegiada, complementándose con un baño maldivo espectacular.

Los D1, D2 y D3 son los mejor situados, con una pequeña playa con laguna inmediatamente en frente. El D4, D5 y D6, estando también inmejorables, tienen el inconveniente de tener una pequeña roca justo a su salida, que (en nuestra opinión) tampoco representa mayor problema. Nosotros estuvimos en el D2 (hicimos petición que fuese en el D1,D2 o D3 previamente).




Tras atravesar el porche (donde se dispone de un pequeño lavapies y una mesa con dos grandes butacas), llegamos a una amplia habitación donde se encuentra una mesa de escritorio con una cadena, lamparita, el minibar, un armario con los albornoces y la caja fuerte y una amplia cama. Además, al igual que en el OW, contaba con una TV LCD nueva.



Aquí, igual que en los OW, lo más destacado es su espectacular baño maldivo que abarca casi el doble de espacio que la propia habitación. Dos piletas, ducha, baño, hidromasaje y ducha de agua a gravedad completamente rematada en piedra, hacen las delicias de este lugar




Destacar también que se disfruta de una puesta de sol especial desde los bungalows a pié de playa, además de que incluyen todo tipo de detalles como los OW.

Existen dos Bungalows Beach Deluxe nuevos, los D7 y D8, cuya ubicación deja algo que desear ya que la puesta de sol queda tapada por los OW y por otro lado, aún siendo más amplios que los antiguos, pierden el concepto de baño maldivo en su interior (las fotos no son nuestras, están sacadas de los relatos de foro amigos de Islas Maldivas).




Los Standard Bungalows, por último, son la otra posible forma de alojarse en Kandholhu Cruise and SPA Island. La diferencia con los Deluxe Beach (además obviamente del precio) radica fundamentalmente en que están metidos en la isla y no se ve el mar, aunque están a unos pasos de la playa. Hay 4 pareados y 2 individuales. El porche es lo más destacado (las fotos nuevamente no son nuestras, están sacadas de los relatos de foro amigos de Islas Maldivas).




Válido para todos los tipos de bungalows es que disponen de servicio de habitaciones, además de que pasen dos veces al día a acondicionarte el espacio (hacer o abrir la cama, poner o quitar la sombrilla y hamacas, barrer de arena el porche… ), encontrándose con una limpieza es absoluta, tanto las habitaciones como el baño. Tampoco le dimos uso a las llaves, ya que teniendo la caja fuerte y habiendo un clima de confianza absoluto, en el Beach Deluxe ni la pedimos, permaneciendo la habitación siempre abierta.

(Continuamos el artículo - resto de estancias, excursiones y comidas- AQUÍ)

Video: Islas Cook. Snorkel y buceo en Aitutaki y Rarotonga (Julio 2020).

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