Viajes

Vava'u en Tonga y su magia especial

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Todavía existe mucha gente en el mundo que no cree en la magía ni en la belleza de los momentos. Aquella que cree que un monumento es aquello que ve donde sacarse una foto, sin pararse a pensar en lo que representó, su historia, su halo de misterio. El porqué hay lugares que desprenden misticismo o emanan sentimientos con solo llegar a ellos. ¿Por qué solo hay una fecha o época del año en la que conseguimos reunirnos toda la familia alrededor de una mesa? ¿Por qué existen lugares que reunen condiciones extraordinariamente diferentes a otros? ¿Será que realmente si existen esos momentos mágicos en lugares mágicos?

Pocas han sido las horas de sueño antes de plantarnos (23 TOP) en la terminal domestica del aeropuerto de Tongatapu, donde algún icono de un reciente destino nos traslada de nuevo una sonrisa (y nos acompaña en un minidesayuno -13 TOP-). El Convair de Chatams Pacific es lo más parecido a un misil en que hemos volado, con apenas 2 asientos por fila, pero limpio y comodo. Solo vamos 7 personas a Vava'u a estas horas de la mañana.


 

Tonga tiene 3 grupos principales de islas: Tongatapu (donde ayer estuvimos en su capital y volveremos), Ha'apai y Vava'u. Cuando hace unos meses hablabamos con Jorge Sánchez sobre la aventura por islas del Pacífico Sur, nos animó a llegar a Vava'u, en nuestra duda de que grupo de islas elegir. Togatapu y Ha'apai son en su mayoría islas coralinas de escasa altura, mientras que Vava'u son volcánicas y montañosas. Había llegado además el momento de intentar "desaparecer" unos días en un lugar de secretos y misterio, en una isla desierta si pudiera ser. Hoy era el día

Los apenas 50 minutos de vuelo, ya nos dejan intuir al lugar maravilloso al que nos acercamos. Es un lugar muy distinto al laberinto de canales e islas de exhuberante vegetación de Marovo Lagoon, en Islas Salomón, pero sus multitud de rocosas islitas dejan un lugar de enorme belleza a nuestros piés.


 

Si Marovo Lagoon logró llegarnos al corazón, con esa laguna de multiples matices de aguas poco profundas llenos de arrecifes de coral, la joya de la Melanesia, y de Rock Island en Palau, una colección de rocas con un lago interior que permaneció en el anonimato hasta !!1982!!, hablan como maravilla de la Micronesia… sin duda, la perla que completa en la Polinesia estos 3 "must have" de los Mares del Sur tiene un nombre…

ARCHIPIELAGO DE VAVA'U, uno de los mejores lugares del planeta con una magía especial, el avistamiento y el poder nadar con ballenas Yubartas que vienen a dar a luz a sus crías en estas cálidas aguas antes de regresar a la Antártida donde ya las vieramos antes


Paula, abrochate los cinturones, que vamos a aterrizar… !!allaaaaaa vamoooooooooooos!!

La pista del aeropuerto "internacional" (el concepto no lo acabamos de tener claro) de Lepepau'u nos sirve como punto de partida de esta nueva experiencia en nuestro viaje, con los primeros rayos de sol de la mañana.


 

Atravesamos la pequeña isla de Vava'u hacía Neiafu en apenas 15 minutos, por una carretera que deja a los lados plantaciones y exhuberante vegetación, además de buenas casas coloniales que ya vieramos ayer. Seguimos en el Reino de Tonga, un verdadero reinado feudal en pleno S.XXI, donde la sociedad está estrictamente jerarquizada, con nobles arriba y abajo el pueblo llano. Los ministros siguen siendo nombrados por la nobleza, pero los tonganos parecen contentos y orgullosos de la situación


 

Estamos en una isla con forma de medusa, que es una plataforma elevada de coral con acantilados en la zona norte un litoral bajo e irregular en el sur, que abre esa compleja red de canales, bahías e islas, formando uno de los puertos naturales más protegidos de todo el Pacífico.


 

En un rato aparecerá Allan, un Nuevo Zelandés que seguro que aportará mucho a nuestras vidas en los próximos días. Mientras, comenzamos nuestra labor de investigación en una especie de zona de mercado. ¿Alguién recordará el nombre de Francisco de Mourelle?

Un improvisado mercado de pescados con varios puestos no nos ayuda demasiado, apenas entendemos su inglés y ellos a nosotros. Seguimos nuestro camino tras observar la buena pesca del día


 

Un poco más adelante está el Utukalongalu Market, un mercado de frutas y hortalizas mezclado con productos de artesanía que le chifan a Paula, y donde caemos en sus redes sin demasiadas complicaciones (90 TOP)


 

El tongano hace su vida sin pensar demasiado en el mañana. Parece una persona feliz, sin más complicaciones que su día a día, su alimentación y su religión


 

Todo nos crea curiosidad, hasta lo que te puedes encontrar en una rústica gasolinera. ¿Que se puede vender aquí? Pués está claro, un balón de Rugby, unas sandías, unas botas y café instantáneo… lo mismito que en Europa


 

Alla aparece. Podríamos describirlo de muchas formas, pero creo que con una palabra sobra. Allan tiene el tipico aspecto de un ermitaño apartado en una isla desierta. De larga barba blanca, avanzada edad pero buena forma física, de complexion delgada… Allan es un Nuevo Zelandés que cayó en las redes de este paraje natural hace 20 años, y hace 16 se hizo con una isla para vivir junto a su familia. Posteriormente construyó 4 pequeñas y hasta hoy da alojamiento a todos aquellos que quieran aparecer por aquí.

ORGANIZANDO SOBRE LA MARCHA:

Pasaremos 3 días con Allan y su familia, para volver a la isla principal y desde allí intentar llegar a Samoa.

La operación Samoa depende de que podamos salir de Vava'u ese día y de que nos contesten alguno de los emails que hemos enviado para allí pidiendo alojamiento y transporte para recorrer las islas. A ver que sale.

Nos subimos a su barco, un pequeño bote de dos pisos, preparado para un particular avistamiento.


 

Ahora si encontramos nuestras respuestas. Allan conoce la historia del español Francisco de Mourelle, aunque desgraciadamente poca gente la sabe aquí ya. Se trata de un navegante español que desviado de la ruta tradicional de Manila a Acapulco llego a estas islas en 1781 muy necesitado de avituallamiento y reparaciones. En su primera isla no encontraría refugio y la llamaría Amargura, sin embargo en Vava'u encontraría lo que buscaba y lo llamaría islas de Mayorga (y Ha'apai islas Gálvez). Posteriormente, y gracias a él, Bustamente y Malaspina se detendrían también en estas islas.


Hoy por hoy nadie recuerda esta historia, e incluso esta hermosa bahía es conocida como Port of Refuge. En cualquier caso es un orgullo seguir escuchando el nombre de nuestros navegantes españoles allá por donde vamos y saber que fueron los primeros europeos en hacer el mismo recorrido que hacemos ahora nosotros por el archipielago con forma de "medusa" de Vava'u

Y es que efectivamente, estamos en un archipielago con la forma de una medusa gigante, con sus tentáculos colgando y 61 islas rodeadas de cursos de agua color turquesa creando uno de los arrecifes protegidos más populares del planeta.


 

Pero como hemos comenzado hablando de lugares mágicos, tenemos que hablar de otro ingrediente fundamental en este plato. Vava'u es el destino preferido de un animal realmente espectacular, y de ahí el nombre del barco en el que vamos montados…


… en estas aguas y en esta época del año, desde Julio a Noviembre, decenas de ballenas Yubarta de las que vieramos alimentándose en el viaje a la Antártida de 2009, vienen a dar a luz a sus crías entre este entramado de islas rocosas, canales de agua cálida y lugares de refugio


 

De ellas hablaremos estos días, pero tras 40 minutos, hemos llegado a lo que será nuestro alojamiento los próximos 3 días, MOUNU ISLAND (no Paulita, no es Kandholhu, aunque se parezca mucho)


Mounu Island, un lugar privilegiado dentro de este lugar ya de por si privilegiado, será nuestro hogar hoy, mañana y pasado, un paisaje de brillantes colores, playas de arena blanca coralina, plantaciones de cocotero…


 

… y lo mejor de todo, un lugar verdaderamente paradisiaco, lejos de los complejos y resort de otros lugares del planeta. Un Eco-Resort creado para el retiro de Allan y Lyn, su fiel esposa, y su hija Kris, que ya nos espera con el desayuno. Ellos además de 3 jovenes tonganos, son los encargados de regentar esta isla de apenas 6,5 hectáreas de atolón de coral y 4 pequeñas cabañitas.


 

Creo que hay una persona que está realmente encantada de estar aquí, y que le servirá de "kit-kat" para continuar nuestras aventuras…


De la isla y de su magía hablaremos más mañana, ya que hoy hemos dedicado el día a descansar, leer, disfrutar, pasear por su perímetro, descubrir sus secretos y !!COMER ESPECTACULARMENTE!! (que bien cocinann, ñam, ñamm)




En la casa principal Allan se levanta, cree haber visto a una mama ballena con su cria. A lo lejos soplan fuertemente y dejan una especie de geyser de vapor de agua a su paso. Muy de cerca las sentimos. La noche cae, y nuestra pequeña cabañita nos espera… en una remota islita desierta del maravilloso archipiélago de islas de Vava'u


Isaac y Paula, desde Mounu Island en Vava'u (Tonga)

GASTOS DEL DIA: 36 TOP (apróx 16,36 EUR) y REGALOS: 90 TOP (apróx 40,91 EUR)

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