Viajes

Ruta por el Círculo de Oro de Islandia (incluida Gullfoss)

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Cuentan los entendidos que el Círculo de Oro de Islandia o Círculo dorado, además de ser la ruta turística más famosa del sur de Islandia, es también la más escénica. Se trata de un recorrido hacía el corazón de la isla de unos 300 kilómetros desde la propia Reykjavik que se adentra en uno de los parques naturales más increíbles del país, Thingvellir; se detiene en una espectacular cascada dorada, Gullfoss y te acerca a dos imponentes géisers como el de Geysir


Nosotros sin embargo no partimos de la capital sino que nuestra experiencia por la Península de Snaefellnes, más al noroeste, nos llevó hasta una granja convertida en alojamiento donde hemos pasado la noche.

Ruta por el Círculo de Oro o Círculo Dorado de Islandia

Hemos dormido de lujo en el Guesthouse Hof aunque es posible que ese bañito termal en el hot pots antes de cenar tuviera mucho que ver, jaja. No hemos tardado mucho en desayunar, prepararnos unos sandwich para el picnic de mediodía y poner rumbo al denominado Círculo de Oro de la isla por el que iba a comenzar nuestro recorrido por el sur de Islandia. ¿La ruta del día? Algo parecida a la siguiente

La climatología ha mejorado respecto a la dura jornada de ayer, algo de lo que vamos dándonos cuenta según deshacemos parte del camino volviendo por los mismos túneles subterráneos bajo el mar que siguen pareciéndonos todo un prodigio sea cual sea el país donde los vemos (en los Fiordos de Noruega eran increíbles también)



¿Y cuáles son los atractivos que ver en el Círculo Dorado de Islandia? Thingvellir, Gullfoss y la zona geotermal de Geysir suelen ser los "highlights" de las principales rutas turísticas pero en su recorrido también encontraremos la cascada Öxarárfoss, la gruta de Silfra o múltiples miradores, senderos y propuestas de trekking como para pasar muchos más días en la zona aquellos que lo deseen. El primer objetivo del día se encuentra a 46 km de Reykjavik y es el Parque Natural de Thingvellir o Pingvellir, al cual llegamos tras dejar atrás el Lago Pingvallavatn

El Parque Nacional de Thingvellir, allí donde Euroasia se separa de Norteamérica

Leemos que la placa Euroasiática se separa de la Norteamericana entre 2 y 3 cm cada año. Es la deriva continental, el fenómeno por el cual la Tierra tiene la distribución geográfica actual y por el que este país "isla" perdido en el norte del planeta es un lugar perfecto para deslumbrarte ante la gigantesca grieta causada de casi 7 kilómetros de longitud que la atraviesa



Pero voy a ir más despacio. El Parque Nacional de Thingvellir (desde 1928) fue galardonado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2004 gracias a sus extraordinarias condiciones volcánicas y tectónicas.


Desde el mirador de la parte del aparcamiento donde se encuentra el centro de interpretación y los baños puede contextualizarse el lugar en el que nos encontramos mejor que en ningún sitio. Aquí también se ubica el primer parlamento democrático del mundo o Alþingi, de origen vikingo en el año 930 y que estuvo en uso hasta 1798 y donde nos hemos acercado aunque ya solo tenga uso patrimonial



El acceso al parque es totalmente gratuito exceptuando las actividades de buceo o snorkel. El interior de la gran falla es posiblemente el lugar que más impresiona.




Atravesar este sendero entre enormes paredes de roca abiertas por la fuerza de la naturaleza te hace sentir muy muy pequeño e insignificante (que al fin y al cabo es lo que somos)



Por supuesto, vayas donde vayas en Islandia, no faltará la habitual cascada. Aquí hay un par de ellas.



La cascada Öxarárfoss, subiendo un sendero y unas escaleras al finalizar el recorrido y dejando atrás el Parking 3, te acerca posiblemente a la más bonita del entorno



Aunque si lo que uno desea es adentrarse "literalmente" en la franja que divide los continentes de América y Europa, las aguas cristalinas de la franja de Silfra te embrujarán desde que la veas. Se trata de uno de los mejores lugares de buceo del mundo y !!yo me he quedado con ganas de disfrutarlo!! (!habrá que volver!)




Los que lo han hecho hablan de una sensación de falta de gravedad atravesando los diferentes tonos de azul de Siltra que no han vivido en ningún otro lugar

BUCEO O SNORKEL EN SILFRA:

En el programa de la expedición invernal a Islandia de Tierras Polares se tiene en cuenta la climatología y las dificultades de la carretera para realizar determinadas experiencias y se prioriza en raquetas de nieve, caminar por lenguas glaciares y alcanzar lagos de icebergs por el sur de Islandia. No obstante, si deseas realizar esta excursión puedes hablar con ellos directamente o optar por alguna de las siguientes opciones desde Reykjavik para tus jornadas libres:

- Excursión de buceo en la Grieta de Silfra que se puede cancelar hasta 24 horas antes e incluye 2 inmersiones, traje de buceo, guía/instructor acreditado y entrada a Silfra
Excursión de snorkel en la Grieta de Silfra para los que no bucean, se puede cancelar hasta 24 horas antes también e incluye equipo, guía/instructor acredita y entrada a Silfra

Tras parte de la mañana paseando tranquilamente por este privilegiado lugar del planeta tocaba poner rumbo a otro tesoro de la jornada

Gullfoss, la cascada dorada

En Islandia todo sorprende, empezando por la normativa de circulación donde los coches pueden circular a 90 km/h y los autobuses a 100 km/h para cumplir horarios. Otra cosa que no he podido evitar es ver como la gente se detiene en los margenes de la carretera (incluso ha provocado accidentes en el pasado) para ver el fantástico caballo islandés. !Nosotros también!



El caballo islandés es un superviviente, sin duda, acostumbrado a los climas extremos de un país de tierra y fuego e incluso fueron objeto de culto en la mitología nórdica del S.XII




Realmente el aspecto actual es lo que queda de una raza tipo ponis que se ha sobrepuesto a terremotos y volcanes y un dura selección natural, ¿verdad? Es hora de dejar atrás al "poni Trump" (peluquín incluido) porque lo que teníamos a continuación en el programa merecerá mucho llegar con margen de tiempo.



La cascada Gullfoss es considerada como una de las más bonitas de Islandia y, por tanto, de las más visitadas. Su belleza proviene de su singular morfología que da una sensación como si se la tragase la tierra


Unas escaleras de madera separan el parking inferior del superior así como los correspondientes miradores. Quizás el que mejor perspectiva da del lugar es el superior aunque también hay que decir que, incluso en pleno invierno, hay mucha gente. La pena es no verla "congelada" como hace 1 mes debió estar




Posiblemente no sea de las más altas que hemos visto por el mundo pero… !IMPRESIONA! Un caudal de agua de entre 80 y 150 metros cúbicos dependiendo de la época del año, más de 30 metros de profundidad y 2 saltos de agua. ¿Qué más se puede pedir?


Hemos aprovechado para hacer el picnic del día e incluso tomarnos en la tienda-restaurante del parking de arriba una cervecita y probar otro de los "obligados" si viajas a Islandia, los yogures Skyr, aunque algo me dice que los "cataremos" todos los días. En cuanto a las cervezas probaré también todas las que pueda aunque la Viking ha sido un buen comienzo (915 ISK)



El trayecto hasta la siguiente parada no es muy largo así que todavía nos quedan bastantes horas de luz para aprovechar el día

La zona geotermal de Geysir

Aunque realmente deberíamos hablar de los géisers de Haukadalur, es el conocido como El Gran Geysir el que da fama mundial a este lugar con uno de los ejemplos más impresionantes de este fenómeno que existen…



… o, desafortunadamente, existían. Geysir en la actualidad ya no emana agua debido a… ¿lo adivinas? Efectivamente, al efecto del hombre que saturaron sus vías por donde salía agua hirviendo con rocas y objetos arrojados por turistas, además de abusar de productos químicos para fomentar su erupción. Es por ello que de los 122 metros que llegó a alcanzar Geysir nos tendremos que conformar con ver los 20 metros de altura cada 5 minutos que alcanza el géiser Strokkur, la principal atracción actual, unos 400 metros más al sur.




He de reconocer que había visto un efecto similar (que nada tiene que ver en origen con éste) en los espectaculares chorros de agua de los blowholes o Mapu'a Vaea en Tongatapu en Tonga y Strokkur no llegó a sorprenderme demasiado. No obstante, el entorno de fumarolas en donde esta ubicado si lo hizo. Parece un paisaje marciano




Del resto de la jornada destacar la parada en el supermercado para que Damián compre algo para cenar y el resto a por cervezas a un Vinbudin (1520 ISK) que suele acompañar a cada uno de ellos. El alcohol en Islandia está prohibido venderlo en los comercios de alimentación así que ya nos hemos hecho expertos en dos días a hacerlo en éstos. ¿Adivináis lo que no faltaba en nuestro nuevo alojamiento ya en Hvolstrod? El Asgardur Inn es lo más parecido al típico motel americano pero con cabañas y… !hot pots!



Aquí dormiremos las próximas dos noches, un lugar especial en un territorio insólito. Hay quien considera las cascadas Skógafoss y Seljalandfoss dentro del Círculo de Oro de Islandia, nosotros iremos mañana. Nesjavellir, la iglesia de Skáholt, el cráter del volcán de Kerid y otras muchos pueblos y visitas más pueden ser paradas alternativas de una ruta que nos adentra en el sur de Islandia. !Mañana más!


Isaac, desde Hvolstrod (Islandia)

GASTOS DEL DÍA: 2.435 ISK (apróx 20.29 EUR)

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